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Ironman 70.3 Mont Tremblant 2018


First triathlon of the year, big stakes and a lot of doubts!


Mont Tremblant is the reference for all triathlon aficionados in Quebec. The course is quite a challenge due to its drop, the scenery is magnificent and the location is ideal. All this makes the competition there particularly fierce. The stake is “big” because last year I achieved a good performance and got on the podium (3rd place), so all my friends and relatives expect nothing less for this 2018 edition… Being the triathlon the most popular in Quebec, of course, the majority of my triathlete friends are present and even those from Boston made the trip to participate too.

In terms of training I am behind last year, by 400km in running, 2500km less in cycling and 200km behind in swimming !!! Impressive how in 2017 I managed to accommodate all this! So it is with some trepidation that I approach this competition but I still aim for a good performance: I will try to match my previous result (4:20). Last year the bicycle did not go as planned so this year I am aiming for the missed time from last year (2h20). This year also, the running times are better than those of 2017, it is on the running where I have no doubts for this event. So at least I repeat my run-part in 1h20!


An IM event takes 2 and a half days. So we arrive at the scene of the crime on Friday at the beginning of the afternoon, we take our bibs, the stickers to put on the bike, we eat pasta for lunch and dinner, we swim relax, adjust the bike every day and this until Saturday. The weather is nice, no stress, the atmosphere is electric we all can’t wait to be Sunday morning. I put the bike down on Saturday around 2 p.m., I wish him a good day and a good night and head to the lake beach for a last relaxed swim. A rest at the chalet follows from 4 p.m. until the early hours of the morning.


Wake up 4am, breakfast, and at 4.30am we are in the car. 5 am we are in front of the transition area which does not open until 5.15 am. This is the first time that I arrive before the transition zone is open, to save the anxiety! We set up our things and on our way to the departure area.

Quick warm-up (barely 100m), national anthem, supersonic jets then departure of the pros. 4 pees before the start, I remember that last year I had to pee 3 or 4 times on the bike and I still feel the same scenario happening again given the pace at which it starts. I stand with a friend behind 50 athletes. I hope to get out of the water around 30min (like last year). We throw ourselves into the water, I wedge myself in the feet / bubbles of another athlete. I’ll swim 50% in someone’s draft and 50% on my own, it’s going well, I know the effort is sustainable but I stay on this endurance pace without pushing too hard. Time does not pass quickly but some patience I begin to see the bottom of the lake, I tell myself that the mainland is not far. Then when my fingers scratch the bottom I sit up and pull myself out of the water.

I grab the bike, jump on it and go for 90km. On this portion, the (optimistic) objective is to keep an average of 38km / h, i.e. 2h20 for the 90km. The route is bounded every 10km as usual and my GPS watch rings every 10km by displaying my time over these 10km. I know that to keep my average I have to spend every 10km between 15 and 16 minutes.

I’m trying to catch up

The first few minutes on the bike are a little weird. I often notice this feeling at the start of the cycling portion of a triathlon: The first kilometers seem slow, I wonder if I don’t have a flat tire because I constantly feel like I’m pushing without any feeling of speed . This must be due to the activation time of the quadriceps and the leg muscles in general, plus the blood which must mainly supply the shoulders and upper body after swimming. I don’t have the feeling of speed yet, I don’t get overtaken. The “10km” terminal arrives, the watch beeps and displays 15’03 “I tell myself that it’s perfect, I’m still not sweating, but the suit is drying. We are now on the highway, I start to nibble a bit and continue on my way. I pass km 20 in 31min just as planned. Now the drops of sweat are streaming under the helmet but I have known much worse, it is not yet a tropical rain inside the helmet like the big hot and humid days of the Quebec climate. The km 30 goes in 46’50 ”, km 40 in 1h02. It’s really nice when everything goes according to plan! I ride well and do not force too much, I even now regret not having pushed harder than that, because I “feel” to have stayed in my comfort zone throughout the race. Km 50 passes in 1h16 (so I have 2min ahead of my target), I take advantage of it and I try not to lose this lead. An athlete passes me, he has a Canadian National Team wetsuit with his name “Boule” tagged on it and I try to keep pace with his pace, I will keep it in my sights for 10km but it rolls way too hard for me to keep it in sight. (This athlete wins the triathlon in the age groups in 4:04). Km 60 passed in 1h31, I still have my 2min lead. Another athlete passes me, he has a tall, heavy and powerful profile. A national combination also representing the country “AUS” I wonder if it is Austria or Australia and try somehow not to lose sight of it. On the flat his speed is untenable for me, but I catch up and pass him systematically on each climb. We play cat and mouse for 20km, he drops me off and leaves a few minutes before the last 20 kilometers: Le Chemin Duplessis.

à l’entrée du Ch Duplessis

This portion is the dread of the majority of today’s participants, no one can ignore this piece of road. Nothing flat for 20km, at the end of the course. My favorite part. I saved myself 70km just to express myself here. In addition this small path is filled with spectators who yell at you! Feelings of a stage of the Tour de France (even if I have never known that as an athlete). All these little details put end to end mean that as soon as I enter in Chemin Duplessis I am standing on the bike on the verge of tearing off my handlebars pulling so hard on it.

You have to take it relaxed from time to time

Little by little I caught up with the “AUS” athlete and then finally passed him in one of the many bumps. The km 80 passes in 2h05 (1min ahead of my target time). And I let go of what I have left of energy for the last 10 kilometers. Finally in the last 300 meters the “AUS” passes me back and I take that as a challenge! Considering his massive build he is starting with a handicap on the running.

Je pose mon vélo en 2h18 soit 38.6km/h de moyenne. Je suis vraiment satisfait. J’ai une place pour accrocher mon vélo en bout de première rangée, une place VIP, vraiment la meilleure place de tout le parc à vélo! Je réalise rapidement que 30 min de nage (plus ou moins) + 2h18 de vélo alors je n’ai pas besoin de forcer pour ma course à pied pour aller chercher le podium. Je n’ai pas la mentalité à me faire mal si ce n’est pas nécessaire. Donc parti sur cette base là je cours sur un bon rythme mais pas sur un rythme effréné pour aller chercher une première place…

Dans Duplessis le sticker sur ma roue pleine s’est déchiré #rouletropvite!

Derniers km de vélo

L’athlète « AUS » sort 10 mètres devant moi à pied et 10 mètres plus loin je suis devant, je ne le reverrai pas de la journée, le challenge a été de courte durée. Je vois 4 athlètes devant assez éloignés qui courent sur un bon rythme, et au 5ème kilomètre je les aurai passé tous les 4.

De légères douleurs à l’estomac sont présentes pour les deux ou trois premiers kilomètres mais rien de trop dérangeant je sens et espère que ça va passer vite, surement du à mes barres de céréales sur le vélo que je n’ai pas assez mastiqué ou prises trop tard? Mais effectivement cela ne durera que 2 ou 3 km.

Les 7 premiers kilomètres sont couru en 3’45’’/km, religieusement 3’45’’! Puis la monotonie du parcours ou la lassitude d’être seul, les km 8 à 16 sont couru en 3’50’’ ou 4’/km! Mais personne ne me double et je double les athlètes (Hommes et femmes) professionnels partis 5 à 10min avant nous les groupes d’âges. On quitte du petit train du nord, alors je retrouve des côtes, des spectateurs et mon rythme de 3’45’’/km pour les 4 derniers kilomètres. Je suis pourtant assez à l’aise (je ne suis pas facile hein! Mais quand même confortable). Je discute quelques mots lorsque je passe quelqu’un, remercie les bénévoles qui nous fournissent des ravitaillements et également les personnes qui encouragent. Je croise nombreux de mes amis qui courent en sens inverse, on se tape dans la main, on s’encourage et toujours avec un grand sourire. Le dernier kilomètre je pousse finalement fort dans les deux dernières montées et souffle fort (malgré que nul besoin) surement pour casser un peu la monotonie majoritairement silencieuse de toute ma course ou bien surement pour me faire remarquer car les gens s’écrient à m’entendre souffler ainsi et m’encouragent encore plus!

Je passe la ligne d’arrivée assez frais comparé aux autres compétiteurs autour de moi en 4h14, le speaker annonce que je me place quatrième de mon groupe d’âge. Je me sens nul, moi qui ai couru sans me faire mal pour me placer 4ème… Quel nul! Je suis fort déçu de ne pas être sorti de ma zone de confort, même pas capable de monter sur la boite avec un temps de 4h14! Je trouve une personne jouant sur son téléphone et lui demande de regarder les résultats en direct en rentrant mon numéro de dossard. Nous découvrons alors que je me place 2nd à 68 secondes du 1er et 2 secondes devant le 3ème! Je me sens un peu mieux tout de même et retrouve le sourire, bien que légèrement déçu de ne pas m’être battu pour courir 2min plus rapide! Mais pendant la course il n’est pas possible de savoir où l’on se situe alors c’est difficile de jauger son effort. Je cours tout de même le demi marathon en 1h21 (1min plus lent que l’an passé, alors que j’ai pourtant progressé en course à pied, mais l’année dernière je savais que j’étais en retard sur mon chrono espéré).

Poduim 30-34 ans

Je vais me faire masser avec comme voisin de table de massage Brent McMahon qui termine 3ème professionnel en 3h45! On se retrouve avec les amis sous la tente de récupération, on se prend dans les bras, on se tape dans le dos, on se félicite et on mange une poutine. Encore une belle édition de l’Ironman 70.3 de Mont Tremblant.

Récupération des vélos, cérémonie des récompenses et retour à la maison. Le lendemain et les jours suivants pas ou très peu de courbatures! La préparation a encore été optimale!


Pour la bouffe le jour de la course:

Petit déjeuner entre 4h et 4h30 :

  • 1/2 litre de jus de betterave
  • 2 cafés,
  • Une demi-baguette avec beurre de peanuts (Crunchy of course) + confitures,
  • Une part de pecan pie, (Merci mademoiselle pour la tarte)
  • 1 red bull, 1 gatorade.

Ensuite, un gel 10min avant la nage.

Sur le vélo, j’ai mis dans ma bento box (boite sur le cadre) 2 barres de céréales (cliff bar) en morceaux (même taille que des pop-corn) donc vraiment morceler les barres et tout mettre, sans aucun papier dans la bento box + un sachet (sans le papier) des cliff blocs. La stratégie était de manger les morceaux de barres de céréales pendant les 90 premières minutes et les blocs sur la dernière heure (les blocs sont moins lourd a digérer que les barres). Plus un litre de gatorade et un litre d’eau sur l’ensemble du parcours vélo.

J’aime le comparatif au popcorn car le concept est fabuleux, le film au cinéma n’est toujours pas commencé que le paquet de pop-corn est déjà vide! Fantastique concept! Donc j’applique les mêmes règles :

  • Avoir ça juste sous le nez,
  • Zéro papier,
  • Petit format de bouchées.

Au final j’aurais mangé 1 barre et demie plus la moitié des cliff blocs. J’ai eu une légère gène sur les premiers 1500m de la course à pied mais rien de méchant ça ne m’a pas empêché de tenir un 3’45’’ dès les premiers kilomètres. Cela est plus dû au fait que je ne mastique pas assez, même si les bouchées sont petites il faut vraiment mastiquer + saliver ou boire en même temps pour aider la digestion.

Sur la course à pied comme d’habitude, 1 gel aux 8km, une gorgée d’eau à chaque ravito.

Conseil pratique : Si tu adopte cette solution, bien nettoyer la bento box par la suite si tu laisses ton vélo coucher dehors car sinon les écureuils vont venir te la bouffer :

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